Chronos in English

Chronos in a few words

 

Chronos is a research and foresight consultancy providing expert consultation and analysis in areas such as mobility, territorial development, digital services and social practices.

Key questions drive Chronos' activities and research projects: how to support the development of livable cities and desirable mobilities? How do the uses of digital technologies impact our environment? How to innovate in the mobility field in order to improve commuting? What kinds of new services can we imagine to make people's daily life easier?

Chronos gathers expertise from different professional backgrounds (sociology, urban studies, management, media and communication) allowing the firm to provide multidisciplinary and foresight analysis on the future of territories, mobility and organizations.  

Content available in English

  • Walking and cycling tracking services – What should we expect? Views from Brussels (TRACE European project)

    TRACE is a project funded by the Horizon 2020 Program of the European Commission. It is expected to increase and optimize the use of tracking devices for walking and cycling in cities. In other words, the project will address the following question: do tracking services (apps, sensors) help plan and promote walking and cycling in cities? Under which conditions?

    in eight pilot sites. The main objectives of the tracking tools are behaviour change towards more sustainable mobility practices and better information for public policy and mobility planning. The project will provide guidance, tools and knowledge to policy makers. If viable, those tools could also be exploited commercially.

     

    As an expert on such matters, Chronos is part of the Take-Up group of the project. Group members are supposed to closely follow, comment on and validate the development of the tool. You will find here 10 key findings presented during a workshop on January, 22 and learn about the next steps of the projet.

  • A story of benches

    Benches in the street are everyday objects, which, we, most often, don´t pay much attention to. They are however strategic assets for walkable, comfortable and lively cities. The danish architect and urban planner Jan Gehl  has well documented their role for people-centered urbanism. He spent months observing where and how people walked, talked to each other, sat, took a break in the public place and analysing the characteristics of the places that prompted those activities. He found that the success of public space was directly linked to the levels of pedestrian flow and stationary activities that stimulated social interaction. Short distances between two points, as well as street furniture such as benches, allow people to linger. Places where urban dwellers can sit and face other passer-bys are often some of the vibrant areas within cities. In this post, we have collected a small collection of projects focusing on benches and showing us how much we should care for them.   

  • Neighbourhood life and the power of social networks

    It has become a cliché to present cities as the driving force to solve many contemporary challenges. Yet, while urbanization has been a constant trend those last decades and metropolis get bigger and bigger, loneliness in cities follows the same pace. As author George Monbiot writes it in a thought-provoking tribune  "Social isolation is as potent a cause of early death as smoking 15 cigarettes a day ; loneliness, research suggests, is twice as deadly as obesity ."

     

    On the other side, there is a positive relationship between life satisfaction and individuals´ feelings of belonging to their community and whether they know their neighbours . A growing body of research echoes this and shows that people are most likely to feel secure and happy when they have regular contact with their neighbours. In a context of yet remaining individualisation, how to solve this quest of neighbourly life? How can we then strengthen a sense of community belonging in neighbourhoods and within residential buildings? Several recent and creative initiatives try to address this issue, both with traditional means and with the help of social networks. What can we learn from them?

  • Tour des métropoles créatives : Séoul

    On a beaucoup parlé de Songdo, la "ville intelligente  et connectée" à 65 kilomètres de Séoul. Construite avec un budget de 35 milliards de dollars, elle se présente comme un futur centre d'affaires international, plus vivable que la capitale voisine, à condition pour les futurs résidents d'y mettre le prix . L'ampleur du projet et sa radicalité en fait un cas d'école, au point d´en éclipser Séoul.

    Cette dernière est pourtant aussi moderne que Songdo, mais d'une manière différente, et peut-être plus créative. La capitale sud-coréenne a de quoi intriguer : elle se positionne en tant que "Ville du partage" et multiplie les initiatives concrètes et locales pour développer l'économie collaborative. Récemment, elle a ainsi décidé d'interdire Uber  et de développer sa propre application de taxis... Retour sur une stratégie de ville intelligente singulière. Dossier en anglais.

  • Helsinki sans voiture ? Trois questions à Sonja Heikkilä sur le projet "mobility as a service"

    L'été dernier, nous apprenions avec grand intérêt qu'Helsinki avait tout un plan pour "se débarrasser définitivement de la voiture", ou du moins "éliminer la possession automobile". La réalité est plus nuancée : Helsinki ambitionne (et c'est déjà beaucoup) de construire un système de "mobilité à la demande" qui, en théorie, devrait éliminer le besoin de posséder une voiture d'ici à 2025. Comment ? En suscitant la formation "d'intégrateurs de mobilité" (mobility operators) capables de proposer, pour l'ensemble de l'offre de mobilité existante, des informations en temps réel et des moyens de réservation et de paiement (bus, train, autopartage, covoiturage, vélo, etc..).

    Ces intégrateurs de mobilité, qui pourraient être des opérateurs télécom, des acteurs du paiement mobile ou encore des assureurs, centraliseraient les informations des "producteurs" de services (mobility/transport service producers) et proposeraient différents "niveaux de services" aux usagers pour effectuer des trajets porte-à-porte.

    Cet entretien est rédigé en anglais.

  • Villes en développement - Southern cities in the digital age

    The smart city has become something of a mantra for urban planners, developers and regional officials. Based on the exchange of information and the responsiveness of users, it must resolve the entire problem set facing cities. Last to set off in the race towards urbanisation and experiencing exponential growth rates, the cities of "the South" may be tempted to see it as the magic solution which will allow them to close the gap... The 2014 AdP - Villes en développement day of exchange was devoted to this issue.

    To read this article, click here .

  • Entretien avec Susan Shaheen, experte des mobilités partagées en Amérique du Nord

    En Amérique du Nord, les mobilités partagées ont le vent en poupe. Qu'il s'agisse de l'autopartage, du vélo en libre-service, du partage de scooters, des voitures de transport avec chauffeurs (VTC) ou encore du covoiturage, toutes enregistrent une forte croissance de l'offre et des usages. Dans un contexte de forte domination de la voiture solo et où les investissements dans les transports publics sont moins importants qu'en Europe, un tel succès interroge : les offres de mobilités partagées se positionnent-elles en complément des offres de transports traditionnelles ? Touchent-elles tous les publics ? Nouveaux acteurs du marché et opérateurs de transport existants parviennent-ils à collaborer ?

    Pour répondre à ces questions et d'autres encore, Chronos a rencontré Susan Shaheen, co-directrice du Centre de Recherche sur le Transport Durable (TSRC) de l'Université de Berkeley . A l'origine de nombreuses études sur le sujet, le TSRC s'efforce en outre de favoriser le développement de ce secteur au travers d'évènements, de programmes pilotes, de recherches et activités de conseil auprès de villes et régions.

Présentation de Chronos

Chronos

Chronos est un cabinet d'études et de prospective dont les travaux s'articulent autour de quatre grands thèmes : les mobilités, les territoires, le numérique et le quotidien.

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